【數學趣事】第70億人

今天媒體大幅報導,第70億人是今天在菲律賓馬尼拉出生的一名小女嬰:

全球第70億人口 就在菲律賓

人口爆炸,全球第70億人口於今日誕生,根據媒體報導,這名幸運兒就是出生於菲律賓馬尼拉的小女嬰戴妮卡(Danica May Camacho)。媒體指出,這名女嬰出生於馬尼拉法貝拉紀念醫院(Dr. Jose Fabella Memorial Hospital),出生重量為5.5磅,身體健康。

來源:自由時報

報導說,這位可喜可賀的女嬰,除了有聯合國的官員去致意之外,也會得到很多人給他們補助,還有人願意幫她家開雜貨店。真幸運!

70億說穿了只是眾多自然數的其中一個,為什麼會如此特別?

人類天生有十隻手指,非常自然地會用十為一組來數東西,因此大部分的人們都用十進位。所以「10」和其倍數常常有完成、完整的意思,比其他數字更顯得重要。例如時間上規定10年為「decade」,100年為「世紀」,1000年為千禧年。大家多半重視50歲大壽,而非49歲或51歲的生日。在美國,如果某張專輯賣出了100萬張,會被RIAA認證為Platinum專輯。

大家都喜歡10的倍數,而且0越多越好,因此70億這個數字會登上媒體頭條。

那第70億人又是怎麼算的?

根據新聞報導,聯合國在幾天前就宣佈第70億人會在今天誕生。聯合國可能根據各國通報的人口數和出生及死亡人數來推算,用模型等工具模擬平均的成長率,在推出今天人口會突破70億。消息出來後,很多國都拭目以待,結果被菲律賓搶頭香。我不清楚馬尼拉的醫院是怎麼規定的,不過醫院說得算。

其實第70億人有很大的機率不是那名女嬰,因為聯合國的估算是根據不久以前的統計,並無法真實顯示現在的狀況。更何況模型算出了的只是平均數,每天甚至每小時的出生人數都不同。不過根本沒有辦法證明那女嬰不是第70億人,而那名女嬰的排名應該不會離70億太遠。

某些新聞有提到,在1999年第60億人是在賽拉耶佛出生的一名男嬰,聯合國秘書長還親手抱過他。但為什麼是賽拉耶佛?只因為當天秘書長的行程是在賽拉耶佛,聯合國就順便把第60億寶寶放在那裡,等著秘書長去抱抱……

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